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L’histoire d’un sinistre marécage devenu jardin verdoyant

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
C’est le plus grand chantier hydraulique de l’histoire suisse. Entamée il y a juste 150 ans, la correction des eaux du Jura a touché un quart des eaux du pays, pour rendre à l’agriculture plus de 400 km2 de marécages. Une exposition itinérante rappelle que cela ne s’est pas fait sans mal. «Quelle triste vision, quel terrible spectacle que cette immense surface de terres fertiles et de ses fruits noyée sous des mètres d’eau! Les trois lacs de Morat, de Neuchâtel et de Bienne ne semblent plus former qu’une seule et même grande nappe d’eau. […] Les champs de blé sont recouverts de boue, de sable, de gravier. Dans quelques jours, nous n’aurons plus un seul épi sain. Les pommes de terre sont perdues elles aussi, et dans les villages s’amoncellent les déchets charriés par les flots. Les maisons sont devenues le refuge de toutes sortes d’insectes et autres vermines.» C’est ce qu’écrit Johann Rudolf Schneider (1804-1880) en 1832, après les terribles crues qui viennent à nouveau de ...
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«Manu, mais comment tu vois?»

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Confronté depuis l’enfance au risque de devenir aveugle, le réalisateur franco-suisse Manuel von Stürler a ressenti le besoin d’en savoir plus sur ce que signifie réellement voir ou ne pas voir. De ce voyage initiatique, plein de poésie, est né le documentaire «La Fureur de voir», en compétition au festival Visions du réel.  swissinfo.ch : Après avoir étudié la musique et la composition, vous avez réalisé, en 2012, votre premier film «Hiver Nomade», désigné meilleur documentaire européen. Comment est née votre passion pour le cinéma? Manuel von Stürler: J’ai toujours eu une grande passion pour la photographie, notamment parce qu’elle me permet de voir le monde mieux que je ne le vois habituellement. J’ai un problème à la rétine, et ma perception visuelle est limitée. En faisant des photos, je peux observer des détails qui, autrement, m’échapperaient, en rapprochant l’image des yeux ou en l’agrandissant. Lorsque j’étais jeune, j’ai fréquenté régulièrement des cours et des ...
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Si on parle de démocratie numérique, la Suisse est un pays sous développé

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Partout dans le monde, des initiatives citoyennes et des start-ups testent de nouvelles formes de participation politique sur internet. Et que fait la Suisse? Elle laisse passer le train. En tant que «championne du monde de la démocratie directe» (aucun pays ne vote aussi souvent), elle serait pourtant prédestinée à en être la locomotive. En Allemagne et au Portugal, les citoyens votent électroniquement sur les questions du ménage communal. En Australie et en Argentine, les électeurs devraient pouvoir bientôt se prononcer directement sur les affaires parlementaires. En Estonie, on peut obtenir une sorte de citoyenneté virtuelle, qui permet de fonder des entreprises. Et pendant ce temps, que se passe-t-il en Suisse en matière de démocratie numérique? Pratiquement rien. Démocratie directe numérique Fausses nouvelles diffusées par des trolls, filtres sur les réseaux sociaux, robots qui répondent à la place des humains, politique en direct sur Twitter: aujourd’hui, la confrontation ...
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Une nouvelle planète qui pourrait abriter la vie

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Une équipe internationale d’astronomes, parmi lesquels des chercheurs suisses, annonce la découverte d’une planète rocheuse dans la zone habitable d’une petite étoile de la constellation de la Baleine. Située à 40 années-lumière de la Terre, elle serait une candidate sérieuse pour abriter la vie. Des exoplanètes, ou planètes orbitant autour d’étoiles autres que notre soleil, on en trouve pratiquement chaque semaine dans l’immensité du ciel. Mais parmi les milliers de ces mondes lointains identifiés à ce jour, seule une poignée semble réunir les conditions propices à l’éclosion de la vie. LHS 1140 b est de celles-là. Découverte dans un premier temps par les télescopes du projet MEarth, qui ciblent les étoiles naines en utilisant la méthode des transits, sa masse a été déterminée par calcul de vitesse radiale grâce au spectrographe HARPS, le traqueur d’exoplanètes le plus précis au monde, construit par l’Observatoire de l’Université de Genève (UNIGE). Transit? Vitesse radiale? La ...
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Une nonne fait le bonheur du réformateur Heinrich Bullinger

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Le 30 septembre 1527 à Zurich, un messager apporta dans l’ancien couvent d'Oetenbach une lettre qui devait changer à jamais la vie d'Anna Adlischwyler. Elle contenait la demande en mariage du prêtre Heinrich Bullinger, compagnon de route du réformateur Ulrich Zwingli. «Tu es la seule et l'unique que j’ai en tête», confie-t-il à la jeune nonne, expliquant qu’il veut vivre et tout partager avec elle – «le doux comme l'amer». «Tu es jeune, l'adjure-t-il, et Dieu ne t'a pas donné un corps pour que tu vives éternellement comme une nonne et ne lui permette pas de porter ses fruits.» Après un éloge du mariage, il ajoute: «Lis cette lettre trois ou quatre fois, réfléchis bien et prie Dieu pour qu'il te manifeste sa volonté.» Une telle lettre aurait été inconcevable quelques années plus tôt, mais tout a changé depuis la Réforme, à Zurich comme ailleurs. Des prêtres se marient. Des nonnes promises à Dieu tournent le dos à la vie monacale. Même le grand réformateur allemand Martin Luther en ...
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«Anna Göldi était comme un cheval sauvage»

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Plus de deux cents ans après sa mise à mort, l’histoire de «la dernière sorcière d’Europe» garde son pouvoir de fascination. Et Anna Göldi reste une personnalité qui dérange. Walter Hauser se demande longuement s’il peut vraiment s’exprimer comme ça. Il sait bien que sa formulation à quelque chose de provoquant ou de cynique. Après une dernière hésitation, il murmure tout de même: «c’est comme une malédiction. Cette histoire ne me lâche pas». Qualifier de malédiction la fascination exercée par Anna Göldi ne manque pas d’ironie car elle est considérée comme la dernière femme à avoir été exécutée pour sorcellerie en Europe. Le 13 juin 1782, un bourreau du canton de Glaris lui tranchait la tête. Quelque 235 ans plus tard, son histoire captive toujours des visiteurs du monde entier. Walter Hauser a commencé à s’intéresser à l’histoire d’Anna Göldi il y a maintenant douze ans et elle ne le lâche toujours pas. Il sait désormais tout ce qu’on peut savoir à son sujet. Journaliste et ...
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Quand les données récoltées en Suisse contredisent celles des voisins

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Les scientifiques suisses qui enregistrent les émissions de gaz à effet de serre depuis la station alpine du Jungfraujoch cherchent à faire reconnaître leurs données par ceux qui appliquent l'accord climatique de Paris. Ils ont parfois enregistré des émissions plus élevées que celles signalées par des pays individuels. La station de surveillance suisse - le plus haute en Europe – est accessible en train. C’est l'une des trois stations à même de surveiller les gaz à effet de serre de plusieurs pays. L'Irlande et l'Australie abritent les seules autres stations de ce type dans le monde. Stefan Reimann est l'un des scientifiques du Laboratoire fédéral d'essai des matériaux et de recherche (EMPA) qui collecte les données au Jungfraujoch. Il indique que la station peut surveiller de manière fiable les émissions de la Suisse, de la France, de l'Italie et de l'Allemagne, selon les vents. «En Irlande, ils peuvent aussi très bien voir l'Angleterre et la France et nous combinons souvent ...
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Une sorte d’ITunes pour les prestations de l’Etat

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Il était banquier d’investissement et veut désormais faire passer l’État suisse à l’ère numérique: Daniel Gasteiger se voit comme un pionnier des technologies de participation citoyenne. Il se décrit comme naïf, une qualité qui pourrait bien l’aider dans sa mission. «Une journaliste d’une radio locale vient de me demander pourquoi nous travaillons justement avec un petit canton comme Schaffhouse, dit Daniel Gasteiger. C’est tout simple: parce que là-bas, ils sont prêts à innover!» L’ex-banquier s’intéresse aux pionniers, ceux qu’on appelle aussi les «first movers» parce qu’ils sont les premiers à chercher à concrétiser une idée et à se lancer sur un marché. Il se considère comme l’un d’entre eux. Sa start-up blockchain Procivis vient d’annoncer qu’elle développe avec le canton de Schaffhouse un projet pilote d’identité électronique pour les citoyens.​​​​​​​ Cet article est publié dans le cadre de #DearDemocracy, la plateforme pour la démocratie directe de swissinfo.ch. Un ...
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«Pour les glaciers suisses, il est trop tard»

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
​​​​​​​ Vêtements usés, chaussures de montagne ou main momifiée: cet été, les glaciers rendent les restes de personnes disparues. La fonte des glaces est rapide. D’ici 80 ans, il n’y en aura pratiquement plus en Suisse. Depuis plus de 160 ans, les glaciers des Alpes se retirent – et rendent de plus en plus de personnes et d’objets disparus. Ces dernières semaines, trois découvertes ont fait les gros titres, deux en Suisse et une en France.  - Sur le Glacier de Tsanfleuron (plus connu comme Glacier des Diablerets), on a retrouvé les corps d’un couple disparu en 1942. L’homme et la femme étaient de Chandolin, en Valais. Ils étaient partis à pied pour nourrir le bétail sur un alpage du canton de Berne et ne sont jamais revenus. - Sur le Glacier des Bossons, au pied du Mont-Blanc, on a retrouvé une main et une cuisse humaines, qui pourraient provenir de personnes tuées dans deux crashes d’avion qui se sont produits dans la région en 1950 et 1966. La police française procède à des ...
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«Nous voulons du béton au-dessus de nos têtes»

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
L’historien suisse Jost Auf der Maur a écrit un livre sur la Suisse souterraine. Son voyage lui a permis de découvrir de magnifiques réservoirs d’eau potable mais aussi les conséquences négatives de la politique de puissance. Il offre un nouveau regard sur notre pays. Jost Auf der Maur, pourquoi la «Suisse souterraine» vous fascine-t-elle? La taille de ce royaume qui se trouve sous la Suisse est significative. De plus, je m’intéresse au pays et à son histoire. Sans ses infrastructures souterraines coûteuses, il est certain que la Suisse ne fonctionnerait plus. Celui qui veut connaître la Suisse devrait aussi jeter un œil à son sous-sol. Comment avez-vous vécu la Suisse souterraine? Qu’est-ce qu’on y trouve? Qu’est-ce qu’on y voit? L’odeur de la Suisse souterraine n’est pas du tout uniforme, comme chacun perçoit différemment l’odeur dans un tunnel ferroviaire. Sous la terre, l’odeur n’est souvent pas très accueillante. L’architecture est prosaïque, elle doit faire face aux ...
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Un peu plus de précision suisse dans la quête des mondes lointains

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Petit télescope, grandes attentes. Fin 2018, l’Europe placera en orbite le Suisse Cheops. Il permettra d’en savoir plus sur certaines de ces planètes situées à quelques parsecs de la Terre, et qui pourraient abriter la vie. «Notre mission est très suisse dans son approche. Les autres télescopes regardent des milliers d’étoiles pour trouver de nouvelles planètes. Cheops va regarder une étoile à la fois et mesurer des choses à très haute précision sur les plus intéressantes parmi les planètes déjà identifiées», explique Willy Benz. Physicien à l’Université de Berne, il est également investigateur principal de Cheops, dont l’objectif est inscrit dans son acronyme (en anglais): «satellite de caractérisation des exoplanètes». Décryptage: les exoplanètes sont des planètes tournant autour d’étoiles autres que notre soleil. Bien qu’on en ait soupçonné l’existence depuis toujours, la première n’a été formellement identifiée qu’en 1995, par les Suisses Michel Mayor et Didier Quéloz.
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Notre matière vient aussi des profondeurs du ciel

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Toujours en mouvement est l’univers. Et avec lui les galaxies. Deux chercheurs américains viennent d’établir que jusqu’à la moitié de la matière qui compose notre galaxie et tout ce qu’elle contient (y compris nous-mêmes donc) vient d’autres galaxies, absorbées par la nôtre au fil des milliards d’années. De quoi donner encore un peu plus le vertige face à l’immensité du ciel.
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«Les populistes n’ont pas tort par définition»

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Les élans de soutien aux politiciens autoritaires du monde entier font sourciller les experts en démocratie. Le politologue Daniel Kübler reste, lui, prudemment optimiste. Interview.   Un important projet de recherche multidisciplinaire a examiné de près les défis auxquels devra faire face la démocratie au 21e siècle, dans un contexte de populisme et de globalisation, où le rôle des médias est de plus en plus important.  Daniel Kübler, professeur en sciences politiques à l’Université de Zurich, a dirigé le projet au cours des cinq dernières années.  swissinfo.ch: Êtes-vous préoccupé par l’état des démocraties dans le monde?  Daniel Kübler: Je suis préoccupé par les démocraties dans le monde occidental. Il y a moins de 30 ans, alors que nous avions atteint le sommet de la troisième vague de démocratisation et après la chute du mur de Berlin, il était généralement admis que la démocratie libérale occidentale avait triomphé. Certains experts avait même parlé de «la fin de l’Histoire».
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Qu’est-ce qui fait courir les chasseurs d'exoplanètes?

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Les exoplanètes sont si loin que personne n'ose rêver de même s'en approcher. Qu'est-ce qui peut donc motiver un scientifique à vouer sa vie à l'étude de ces mondes perdus dans l'infini, que le meilleur télescope ne lui montrera au mieux que comme un point de lumière? C'est la quête de la vie, une des questions les plus anciennes que se pose l'humanité, nous explique Willy Benz, physicien et directeur de Programme national de recherche PlanetS.
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La Suisse, terreau fertile pour penser les aliments de demain

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Pays d’innovation par excellence, la Suisse compte de nombreuses start-up actives dans le développement des nouvelles techniques agricoles et agro-alimentaires. A Molondin, dans la campagne vaudoise, on teste la nourriture du futur au sein d’un agropôle unique en son genre en Europe. Visite guidée en compagnie de l'administrateur du site, Stéphane Fankhauser. 
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Ce Français qui fait pousser les salades du futur en Suisse

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Benoît de Combaud est Français, mais il a choisi la Suisse pour développer son procédé révolutionnaire de culture de salades hors-sol. Après plus de cinq ans de recherche et de développement, son invention est désormais prête à être commercialisée. Rencontre avec ce Professeur Tournesol de l’agrotech. Benoît de Combaud est un homme pressé. Entre d’ultimes réglages à effectuer sur un nouveau procédé de déplacement automatique des salades et un rendez-vous avec un spécialiste de la nutrition des plantes, cet ingénieur en logistique actif dans l’agro-alimentaire a tout de même trouvé une petite heure dans son agenda pour nous accueillir. Ce sera dans son quartier général de Molondin, petit bourg agricole perdu en pleine campagne vaudoise, là où il a implanté depuis 2012 ses bureaux et ses serres de test. Pas question toutefois de photographier ou de filmer n’importe quoi: Combagroup s’apprête à abandonner son statut de start-up pour faire le grand saut dans le monde ...
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Un cerf-volant moderne pour produire de l’énergie avec du vent

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Exploiter le vent là où les éoliennes classiques ne peuvent l’attraper. C’est le défi d’une start-up suisse, qui a conçu une centrale éolienne volante. L’objectif du projet Twingtec, présenté à l’Expo 2017 d’Astana est ambitieux: révolutionner le monde de l’éolien avec un drone. Qui est déjà monté sur la tour Eiffel, sur l’Empire State Building, ou qui a simplement la passion de la montagne en a fait l’expérience sur sa propre peau: plus on monte, plus le vent souffle. Les constructeurs d’éoliennes classiques le savent bien, eux qui pour améliorer le rendement de leurs installations développent des tours toujours plus hautes et des pales toujours plus longues. «Les éoliennes ont démontré leur utilité, mais elles ont des limites: elles ne peuvent pas arriver là où le vent est le plus fort et le plus constant. Pour des raisons techniques, la hauteur des tours ne peut pas augmenter à l’infini. Et la construction d’éoliennes sur les montagnes est difficile: ça coûte cher et c’est ...
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Un glacier rend les corps d’un couple depuis longtemps disparu

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Le recul des glaciers permet de faire parfois de surprenantes découvertes. C’est ainsi que le glacier des Diablerets vient de restituer les corps très bien conservés d’un couple disparu en 1942. Les corps ont pu être rapidement identifiés. Il s’agit d’un couple du village de Savièse, dans le canton du Valais. L’émotion avait été vive à l’époque et elle l’est encore aujourd’hui.
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Le développement technique n’attend pas les plus pauvres

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Rien n’arrêtera la numérisation de l’agriculture, lit-on souvent. Il est question de tracteurs pilotés par GPS, de robots sarcleurs, d’échanges de données par Internet ou de drones qui survolent les champs. Ce phénomène ne touche pas seulement les agriculteurs sous nos latitudes, mais aussi les petits paysans des pays du Sud. L’aide au développement a donc depuis longtemps appréhendé cette évolution.  «Encore dans les années 1990, on pensait que l’ordinateur et tous les nouveaux médias ne concerneraient pas l’aide au développement», se souvient Manuel Flury. Ce dernier est co-responsable de la Division Programme global Sécurité alimentaire auprès de la Direction suisse du développement et de la coopération (DDC). On partait alors du principe que le développement de la technologie se déroulait de manière linéaire – mais aujourd’hui, on sait que ce n’est pas le cas. «La technologie fait de sauts, sinon, la révolution de la téléphonie mobile n’aurait pas connu autant de succès en ...
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Quand les robots remplaceront les tracteurs

News technologiques - il y a 1 heure 29 min
Drones, robots de traite, véhicules autonomes, capteurs intelligents, biosurveillance, partage des données: les nouvelles technologies s’immiscent à grande vitesse dans le monde agricole. En Suisse, le ministre de l’Economie plaide pour une véritable «révolution numérique» de l’agriculture. Un tournant qui n’est toutefois pas exempt de risques pour la paysannerie helvétique. Des drones équipés de caméras capables de détecter des maladies ou d’estimer les besoins précis en apports nutritifs des cultures à large échelle. Des salades cultivées hors-sol dont les racines sont directement alimentées par un nuage de nutriments 100% biologique. Ou encore un robot solaire qui spraye uniquement les mauvaises herbes dans les champs, réduisant ainsi drastiquement l’utilisation de pesticides (voir la vidéo de démonstration ci-dessous).  Non, ce n’est pas de la science-fiction: les nouveaux outils de l’agriculture de précision sont aujourd’hui déjà indispensables au service des fermiers ...
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