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La matière sombre, matière fantôme ou illusion mathématique?

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Depuis 30 ans, les astronomes cherchent une matière sombre, que personne ne trouve. Et si elle n’existait simplement pas? Récemment, des experts de deux différentes institutions suisses ont publié des recherches qui défient le modèle communément admis de l’univers. Depuis plus d’une décennie, André Maeder est retraité du Département d’astronomie de l’Université de Genève, où ses recherches se concentraient sur la physique des étoiles. Mais le professeur n’a pas cessé pour autant de chercher des réponses aux énigmes du cosmos. En fait, il a maintenant plus de temps que jamais à consacrer aux questions qui le préoccupent depuis le tout début de sa carrière. Des questions comme «avons-nous vraiment besoin de la matière sombre pour nous aider à expliquer l’univers?» «J’y ai travaillé quelques années quand j’étais jeune assistant. Mais à l’époque, ce n’était pas dans la ligne de recherche de l’Observatoire [de Genève]», raconte l’astrophysicien, rencontré sur le site dudit ...
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La Suisse cherche à vendre ses drones high tech

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
80 entreprises travaillent en Suisse dans le secteur de la robotique aérienne, pouponnées par les écoles polytechniques fédérales. Présence Suisse lance à Paris sa campagne «Switzerland-Home of Drones». Une volière représentera la Suisse au salon Viva Tech, qui ouvre jeudi à Paris. A l’intérieur, des «oiseaux» plutôt rares. Le plus âgé, 14 ans déjà, l’OS4 de la société Autonomous Systems Lab, vole de préférence à l’intérieur et fait des expériences qui serviront à ses cadets. Le plus jeune, Ebee Plus de la société SenseFly, un an à peine, vole en plein air et pratique la cartographie. Les drones suisses sont assez peu médiatisés. Ni jouets ni armes de guerre, ils forment pourtant «un large écosystème dans le secteur commercial», assure Nicolas Bideau, responsable de Présence Suisse, l’antenne communication du Département fédéral des Affaires étrangères. Leurs domaines de prédilection: l’agriculture, l’arpentage, l’inspection industrielle, la sécurité, la livraison, la ...
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Les Suisses d’autrefois vivaient très chichement

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
La Suisse fait aujourd’hui partie des pays les plus riches du monde. Mais ce ne fut pas toujours le cas. Dans le musée en plein air de Ballenberg, dans l’Oberland bernois, les visiteurs peuvent voir à quel point les Suisses vivaient chichement aux 18e et 19e siècles.  Non loin du lac de Brienz, dans une région entourée de montagnes, environ 110 bâtiments agricoles sont répartis sur une surface de 66 hectares dans une zone de collines boisées: de magnifiques fermes en bardeaux ou avec des toits de chaume, des chalets en bois, des bâtiments à colombages, des constructions en pierres sans mortier avec des toits de gneiss, une ferme méridionale, des cabanes de berger des Alpes ainsi qu’une maison de vigneron – on pourrait croire que les traditions architecturales de différents pays sont représentées ici. Année jubilaire  Le musée en plein air de Ballenberg, près de Brienz, est ouvert du 14 avril au 31 octobre.  En cette année 2018, la fondation qui le gère fête ses 50 ans ...
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Facebook influencera-t-il les élections suisses de 2019?

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Le réseau social Facebook prévoit de déployer son bouton controversé «Je suis un électeur» en Suisse avant les élections législatives de l'année prochaine. Les autorités suisses n'ont pas été officiellement informées par l'entreprise américaine, selon les médias helvétiques. Alors que la plateforme numérique de Mark Zuckerberg fait l’objet d’un feu nourri de critiques pour son rôle néfaste lors des dernières élections présidentielles états-uniennes, elle continue de promouvoir un outil apparemment inoffensif qui est censé lutter contre l’absentéisme électoral. Anika Geisel, responsable des Equipes d’assistance à la politique (Politics & Government Outreach Teams) de Facebook a rencontré 20 politiciens de tous les partis à Zurich le 11 avril dernier, rappelle Republik, un magazine d'information en ligne basé à Zurich, dans un récent article: «Le sujet de la réunion était de savoir comment les candidats pourraient bénéficier des outils de campagne de Facebook. Il s'agissait d'un ...
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Quand quelques gouttes de salive peuvent changer votre vie

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Les analyses génétiques sont toujours plus en vogue, en Suisse comme dans le reste du monde. Pour découvrir ses origines, retrouver des parents, diagnostiquer des maladies ou définir des régimes et des activités physiques personnalisés. Les tests ADN permettent d’apporter de nombreuses réponses. Mais ils soulèvent également de nombreuses interrogations. «Il y a bien longtemps que j’attendais ce message! J’ai finalement eu des réponses à une énigme que j’ai portée en moi toute ma vie». Quand Damien* a reçu ce courrier électronique, il a eu la surprise de sa vie. Il n’avait pas imaginé que ce qui avait commencé un peu comme un jeu aurait changé son existence. «J’ai découvert un secret de famille», nous confie cet expert suisse en sécurité informatique, qui préfère rester anonyme pour préserver sa sphère privée. Tests ADN en Suisse En Suisse, 14 sociétés sont actives sur le marché des analyses génétiques extra-médicales. Les principales entreprises sont ProGenom ...
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Ernest Failloubaz, le destin brisé du premier pilote suisse

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Le tout premier pilote suisse a connu une vie à la fois extraordinaire et tragique. D’abord riche et adulé, il meurt ruiné et abandonné de tous à seulement 26 ans. Mais Ernest Failloubaz restera à jamais dans les livres d’histoire comme le grand pionnier de l’aviation suisse. Son vol historique avait eu lieu le 10 mai 1910. Début octobre 1910 ont lieu les Journées d’aviation de Berne. Un pilote, en particulier, s’y distingue: le jeune Ernest Failloubaz, alors âgé de 18 ans. Il réalise un exploit en battant un record de durée de vol, tenant en l’air pendant 58 minutes et 17 secondes. Le Conseil fédéral le récompense en lui attribuant la licence de pilote numéro un et en lui offrant une montre en or dédicacée «La Confédération Suisse à Ernest Failloubaz. Brevet No 1 octobre 1910». Orphelin passionné de mécanique Ernest Failloubaz a un début de vie difficile. Il perd son père alors qu’il n’a que quatre ans, puis sa mère six ans plus tard. Il est alors élevé par sa grand-mère et ...
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Un sismographe pour voir ce que Mars a dans le ventre

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Avec leurs sondes, leurs rovers et leurs satellites, les scientifiques en ont appris beaucoup sur la surface et l’atmosphère de Mars. Les entrailles de la planète rouge, en revanche, restent un mystère. Un engin, qui embarque son lot de technologie suisse, doit combler ces lacunes. Petite planète rocheuse, Mars ressemble beaucoup à ses voisines la Terre, Venus et Mercure. Etudier sa structure interne doit permettre de mieux comprendre comment se forme ce type de monde, notamment par comparaison avec ce que nous savons du nôtre. 485 millions de kilomètres en six mois Mars InSight doit décoller le 5 mai 2018, de la base de l’US Air Force de Vandenberg (Californie), au sommet d’une fusée Atlas V-401. Arrivée prévue le 26 novembre 2018. Atterrissage au terme d’une descente freinée par parachute, puis par rétrofusées (une phase toujours très délicate). L’atterrisseur et ses instruments sont prévus pour fonctionner pendant une année martienne, soit environ deux ans terrestres. La ...
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Quand les montagnards ont besoin d’aide, les citadins donnent volontiers

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
L’Aide suisse aux Montagnards est née en des temps de crise, en 1943. Aujourd’hui, après 75 ans, la Fondation se porte à merveille. De nombreux citadins donnent généreusement. Pourquoi la population suisse est-elle aujourd’hui encore tellement solidaire avec ses paysans de montagne? La vie dans les montagnes suisses est frugale et dure. Le climat et le relief ne se prêtent que mal à l’agriculture, et la population de montagne a longtemps vécu dans une pauvreté amère. Jusqu’au début du 20e siècle, certains paysans de montagne poussés par la misère envoyaient même leurs enfants travailler comme saisonniers dans des fermes en Allemagne.  En 1943, en pleine guerre, alors que la plupart des paysans de montagne sont mobilisés et que femmes, enfants et grands-parents doivent se débrouiller pour faire tourner les fermes, une commission réunit pour la première fois des dons pour leur venir en aide. Plus tard naît une association, qui deviendra fondation, avec le but d’améliorer les ...
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Hydrogène, l’essence de demain?

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Il est considéré comme un élément central de la transition énergétique. Pourtant, en Suisse, l’utilisation de l’hydrogène reste faible, que ce soit pour stocker l’électricité ou en tant que carburant pour véhicules. Le défi consiste à le produire de manière sûre et durable. «Mettez un tigre dans votre moteur»: tel était le slogan d’une grande compagnie pétrolière américaine pour son essence. Les clients étaient invités à remplir leurs réservoirs avec la puissance et l’explosivité du tigre. Aujourd’hui, à l’heure du changement climatique et de la pollution grandissante, l’essence et le diesel sont mis sous pression. De même que le tigre dans son environnement naturel, ils pourraient tôt ou tard disparaître. Peut-être seront-ils remplacés par un autre carburant, l’hydrogène, et un autre animal, la fourmi. + Le diesel face à un avenir de plus en plus sombre L’hydrogène, un cinquième de l’énergie En 2050, l'hydrogène pourrait couvrir près d'un cinquième des besoins énergétiques ...
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A la rencontre des roadies du CERN

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Elle n'est peut-être pas l'un des physiciens du CERN qui cherchent à comprendre les secrets de l’univers. Mais sans des ingénieurs comme Marta Bajko, qui travaillent sur les aimants géants du Grand collisionneur de hadrons, ces physiciens ne seraient pas en mesure de tester leurs théories. Lors des concerts pop, il y a les vedettes du rock, qui montent sur scène, et les roadies, qui s'assurent que le concert ait lieu en accordant les instruments, en branchant amplificateurs et haut-parleurs. Les rock stars du CERN - l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire - sont les physiciens des particules. Ils reçoivent la majeure partie de l'attention lorsque le centre découvre une nouvelle particule subatomique qui nous aide à comprendre comment était probablement l'univers à sa naissance, et de quoi il est composé aujourd'hui. Mais sans les ingénieurs qui conçoivent, construisent et testent les machines et instruments complexes qui propulsent ces particules pour qu’elles ...
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Des morceaux de cet appartement sont comestibles!

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Un appartement moderne en région zurichoise fait office de laboratoire de recherche pour tester de nouveaux matériaux et des technologies innovantes. Son objectif: construire en préservant davantage les ressources. La notion de cycle de vie est centrale dans la méthode de construction. Après quelques années, l'appartement doit pouvoir être complètement démantelé et tous ses matériaux réutilisés. Le NEST à Dübendorf est la maison la plus déjantée de Suisse. À l'intérieur, le Laboratoire fédéral d'essai des matériaux et de recherche (Empa) y loge quelques bureaux et différents projets de recherche. Avec une protection en feutre sous les chaussures, nous entrons dans un appartement ultra moderne et bien agencé. La première chose qui frappe, c'est cette agréable odeur d'huile naturelle pour traiter le bois. L'appartement du troisième étage est nommé UMAR pour «Urban Mining and Recycling». Deux étudiants vont y emménager en mai. «Nous avons ici un environnement réel. Ce ne sont ni ...
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Urban Mining ou la deuxième vie des matériaux de construction

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Spécialiste de l'innovation à l'Empa, Enrico Marchesi explique le concept d'Urban Mining et montre quelques exemples.
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Une symbiose surprenante entre les araignées et les plantes

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Les araignées crabes, qui occupent les plantes à fleurs pour attraper les pollinisateurs, ne sont peut-être pas si nuisibles après tout. Elles viennent également en aide aux plantes assiégées par des insectes nuisibles, ont découvert des chercheurs de l'Université de Zurich. Les interactions symbiotiques entre les espèces dans la nature sont courantes. Pensez à l'éléphant qui traverse les plaines avec les oiseaux qui lui toilettent le dos, ou au travail infatigable du ver de terre qui aide à fertiliser le sol. Les araignées crabes se nourrissent des pollinisateurs, comme les abeilles. On ne leur reconnait généralement pas d’utilité. Mais les recherches du Département de botanique de l'Université de Zurich ont montré qu'elles aident aussi à débarrasser les plantes des insectes nuisibles en les mangeant, ainsi que leurs larves. En étudiant l'interaction entre les araignées et la biscutelle commune (une plante à fleurs jaunes commune en Europe), les chercheurs sont arrivés à une ...
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Des capteurs d'odeurs pour lutter contre les ravageurs

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
La présence de résidus de pesticides dans les aliments est un problème pour la santé humaine. Pour diminuer l'usage de ces pesticides, des chercheurs de l'Université de Neuchâtel mettent au point un système qui détecte les signaux d'alerte émis par les plantes agressées par des ravageurs. Une détection rapide des ravageurs permet un usage plus précoce, et donc plus limité, des pesticides.  (RTS, swissinfo.ch) L'équipe dirigée par Ted Turling, professeur de biologie à l'Université de Neuchâtel, a découvert que lorsqu'elles sont attaquées, les plantes émettent un mélange de molécules odorantes propres au type d'agression dont elles sont victimes. D'où l'idée de créer des capteurs pour déterminer rapidement quel est le type d'agression.  Ces recherches, menées sur des plants de maïs, sont réalisées pour l'essentiel (80%) à Neuchâtel. Mais d'autres institutions académiques participent aussi au projet: l'Université de Berne, l'Université du Missouri, l'Université de Mar au Mexique ...
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Des Géo Trouvetou du monde entier réunis à Genève

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
La 46e édition du Salon International des Inventions se tient actuellement à Genève. Durant quatre jours, des inventeurs du monde entier peuvent y présenter le fruit de leurs cogitations et, surtout, espérer trouver la possibilité de commercialiser leurs trouvailles. Le Salon se déroule comme de coutume au Palexpo de Genève, un bâtiment situé à côté de l’aéroport de Genève et qui est habitué à accueillir de grandes manifestations (Salon de l’automobile, Salon du livre, concerts de starts, etc.). Et, de toute évidence, le Salon International des Inventions est une grande manifestation, même la plus importante du genre dans le monde. Lors de cette édition 2018, les visiteurs pourront découvrir 700 inventeurs en provenance de 45 pays pour un total d’un millier d’inventions présentées pour la première fois. Le Salon International des Inventions offre une visibilité extraordinaire. L’an dernier, plus de 30'000 visiteurs (dont environ 40% de professionnels) et 650 journalistes ...
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La pauvreté existe en Suisse, mais dure rarement longtemps

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Le problème de la pauvreté existe aussi dans la riche Suisse et touche même des personnes qui ont un travail. Bonne nouvelle toutefois: une enquête de l’Office fédéral de la statistique montre pour la première fois que pour la plupart des gens, la pauvreté n’est qu’un phénomène «passager». En 2016, environ 615'000 personnes en Suisse – dont 140'000 avec un travail – étaient considérées comme pauvres en terme de revenus. C’est ce qui ressort de l’enquête sur les revenus et les conditions de vie (SILC) et de la nouvelle publication de l’Office fédéral de la statistique (OFS) sur «La dynamique de pauvreté en Suisse». Les personnes ne disposant pas des ressources financières suffisantes pour acquérir les biens et services nécessaires à l'intégration sociale se situent en dessous du seuil de pauvreté.  Ce seuil comprend le forfait d'entretien, les frais de logement individuel et une somme de 100 francs par mois pour les autres frais pour chaque personne âgée de 16 ans ou plus faisant ...
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Le marché suisse de la crypto-finance «n'est pas un Far West»

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
C’est une nouvelle méthode de levée de fonds pour les start-ups de la crypto-finance qui s'est développée de manière incontrôlable. L'année dernière en Suisse, cette «offre initiale de jetons» (ICO) a permis de collecter environ 850 millions de francs. Selon le Secrétaire d’Etat aux finances internationales, ce développement est sous contrôle en Suisse. Interview. Jörg Gasser réfute l’idée que l'industrie des ICO ait sombré dans l’anarchie. Le chef du Secrétariat d'Etat aux finances internationales (SIF) est même convaincu que les ajustements réglementaires en cours permettent de protéger la réputation de l'industrie financière suisse. Jörg Gasser préside le groupe de travail Blockchain/ICO qui réunit l'Autorité fédérale de surveillance des marchés financiers (FINMA), l'Office fédéral de la justice et le secteur privé. Il fera rapport au gouvernement d'ici la fin de l'année pour évaluer l’impact de cette réglementation. swissinfo.ch : Certains observateurs qualifient le marché ...
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La démocratie directe suisse sur les traces de l’Oregon

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
Comment rendre la démocratie directe helvétique encore plus démocratique? En impliquant des citoyens ordinaires tirés au sort dans un processus de délibération avant un vote populaire. C’est l’objet d’un projet de recherche qui testera en Suisse une pratique venue de l’Etat américain d’Oregon. Intitulé «Une théorie non populiste de la démocratie directe», le projet financé par le Fonds national de la recherche scientifique est dirigé par Nenad Stojanovic. Défenseur convaincu de la démocratie directe, le politologue explique ne pas vouloir se limiter à un projet théorique. Cet article fait partie de #DearDemocracy, la plateforme de swissinfo.ch pour la démocratie directe. En plus de celles de la rédaction, elle accueille aussi des contributions d’auteurs extérieurs. Leurs positions ne correspondent pas forcément à celles de swissinfo.ch. Avec son groupe de chercheurs, le professeur entend donc expérimenter concrètement «une innovation liée à la démocratie directe, qui possède un ...
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Une caméra suisse pour scruter le sol de la planète rouge

News technologiques - il y a 10 heures 59 min
En 2021, un rover européen devrait rouler à la surface de Mars, à la recherche de traces de vie. Au cœur du dispositif, une caméra suisse, actuellement testée en conditions (presque) réelles. Dans un entrepôt près de Bâle, les scientifiques ont reconstitué une parcelle de sol martien. Sur un prototype du futur ExoMars Rover, ils y testent la caméra high tech développée par le Space Exploration Institute de Neuchâtel, qui livrera des images prises à moins de 15 centimètres, à haute résolution et en 3D. Initialement prévue avec la NASA (qui s’est retirée pour des raisons budgétaires), la mission ExoMars est menée en partenariat avec l’agence spatiale russe. En 2016, une fusée Proton a lancé la sonde ExoMars Trace Gas Orbiter, qui tourne autour de la planète rouge, à la recherche de méthane et d’autres gaz dans son atmosphère, qui pourraient avoir été produits par des organismes vivants. En 2020, une seconde fusée emmènera le Rover, qui doit y aller voir de beaucoup plus près. S’il ...
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