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Pourquoi des soldats suisses ont-ils abattu trois ouvriers en 1918?

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Il y a cent ans, la justice militaire suisse a enquêté sur la mort de trois ouvriers abattus par des soldats à Granges. Elle a conclu que tout s’était passé dans les règles. La recherche historique montre cependant que les tirs ont résulté d’un enchaînement fatal combinant la peur, l’agressivité et les mauvaises décisions. Au dernier jour de la grève générale de 1918, trois hommes ont été abattus par des soldats suisses dans la petite ville de Granges. Ils leur ont tiré dans le dos. L’armée a accordé aux membres du bataillon de fusiliers à l’origine des tirs une récompense de 4000 francs – ce qui aujourd’hui représenterait environ dix fois plus. Les familles des victimes ont demandé des réparations mais n’ont rien obtenu. La Suisse officielle estimait que la mort des trois ouvriers était justifiée. Mais que s’est-il vraiment passé? «La situation était très complexe», dit l’historienne Edith Hiltbrunner qui s’est penchée pendant des années sur cette intervention armée. Elle a ...
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L'institut tessinois d'intelligence artificielle vise la symbiose humain-robot

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Créer un monde hybride où l'humain et la machine interagissent harmonieusement. Voilà à quoi aspire Luca Maria Gambardella, directeur de l'Institut Dalle Molle d'intelligence artificielle (IDSIA), à Lugano.  «Notre objectif est de favoriser la symbiose entre le robot et l'humain, grâce au machine learning, c'est-à-dire en répliquant chez le robot certains comportements et les modalités du cerveau de l'humain, grâce à un réseau neuronal artificiel», explique-t-il. Début octobre, le laboratoire de robotique (fondé en 2007) de l'IDSIA remportait le prix Optimus Agora du Fonds national suisse pour la recherche scientifique (FNS). Le projet récompensé vise à initier des élèves du primaire et du secondaire, leurs parents et leurs enseignants à la «modalité de pensée computationnelle». Soit la résolution de problèmes à l'aide de concepts de l'informatique théorique, et cela grâce au robot éducatif Thymio. «Savoir affronter les problèmes de façon systématique facilite l'interaction ...
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Y a-t-il de la vie ailleurs?

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Il y a 25 ans, deux Suisses découvraient la première planète extrasolaire, dans la constellation de Pégase – une date dans la recherche astronomique. Depuis lors, qu’avons-nous appris de nouveau? En 1995, Michel Mayor et Didier Queloz annoncent la découverte de la première planète orbitant autour d’une autre étoile que notre soleil et établissent l’Université de Genève comme centre d’excellence pour la recherche des exoplanètes. Cette première planète ne ressemblait pas du tout à ce à quoi on s’attendait: une supergéante gazeuse tournant en quatre jours seulement, très près de l’étoile 51 Pégase, ce qui fait d’elle la première d’une famille que l’on baptisera les «Jupiter chaudes». Depuis, les astrophysiciens du monde entier ont catalogué des milliers de planètes lointaines, de toutes tailles, de toutes compositions, orbitant plus ou moins loin d’étoiles de tous les types. Didier Queloz, qui rédigeait sa thèse à l’époque de la première découverte, a continué à travailler dans ...
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Le Rivella, boisson préférée des Suisses

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Le Rivella, dont la recette est tenue secrète, est la boisson de prédilection des Suisses. Elle a été inventée par un étudiant en droit à partir d’un produit résiduaire. Voici l’histoire d’un breuvage bien particulier. Tout commence en 1951 dans une salle de bain de la petite ville de Rapperswil, au bord du lac de Zurich. Un jeune étudiant en droit du nom de Robert Barth joue à l’apprenti sorcier. Contrairement au poème de Goethe du même nom, son expérience ne porte pas sur un balai mais sur un mélange à base d’eau minérale, d’extraits d’herbes et de lactosérum. Il est très probable que notre apprenti sorcier se soit exclamé à plusieurs reprises comme son homologue littéraire: «Salle, escaliers, tout est submergé! Quelle inondation!»  Mais Robert Barth n’arrive pas lui non plus à se défaire des esprits qu’il a invoqués. Il est poussé par la volonté de développer une boisson rafraîchissante aromatique à partir de petit-lait, jusqu’alors considéré uniquement comme un sous-produit ...
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Politique climatique suisse: saluée à l’étranger, critiquée à l’interne

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
La Suisse fait partie des pays les plus performants dans la lutte contre le réchauffement climatique, selon un classement international. Mais à l’intérieur des frontières, des centaines d’étudiants manifestent contre «l’échec de la politique climatique suisse». Grâce à ses bons résultats en matière d’émissions de gaz à effet de serre et d’économies d’énergie, la Suisse est dans le peloton de tête des pays qui luttent le plus efficacement contre le réchauffement climatique, selon l’Indice de performance climatique 2019 (CCPI). Le dernier classement international de Germanwatch, présenté lors de la conférence sur le climat à Katowice, analyse les efforts de 56 pays qui provoquent ensemble 90% des émissions mondiales. Quatre critères ont été pris en compte: la réduction des gaz à effet de serre, les énergies renouvelables, la consommation d’énergie et la politique climatique. En comparaison internationale, la Suisse arrive à la neuvième place. Elle améliore sa performance par ...
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Quel avenir pour la mobilité électrique?

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
La Suisse veut promouvoir les voitures électriques à travers différentes mesures. Certains pays ont déjà une longueur d’avance, mais de plus en plus de voix s’élèvent pour remettre en cause l’efficacité énergétique de ce type de véhicules. La vente de voitures électriques a augmenté de 40% en Suisse en 2017 par rapport à l’année précédente. Un résultat qui semble prometteur, mais avec 4929 de ces e-véhicules vendus sur un total de 315'032, cela ne représente que 1,6% des nouvelles immatriculations, selon les chiffres de l’Office fédéral de la statistique. En comparaison avec le pionnier du genre, la Norvège, cette proportion semble bien mince. En 2017, la vente de voitures électriques atteignait 20,8% dans ce pays nordique, selon la Fédération routière locale. Et d’ici 2025, seules les autos électriques ou hybrides seront autorisées en Norvège. La volonté de la Suisse Dans sa «Feuille de route pour la mobilité électrique 2022», le gouvernement helvétique veut porter à 15% la ...
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Quand il n’y a pas de volonté parlementaire, on en appelle à celle du peuple

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Ainsi fonctionne la démocratie directe: à mi-décembre, la Chambre du peuple a refusé l’introduction d’une taxe CO2 sur les billets d’avion. Mais un sondage a montré que 70% de la population la souhaitait. Les Verts ont saisi la balle au bond et annoncent une initiative populaire si le Parlement ne corrige pas le tir. Le réchauffement global dû à l’activité humaine est en augmentation plus ou moins constante, prendre l’avion est plus économique que jamais et la Suisse est une démocratie directe: sur ces trois points, tout le monde est d’accord. Et ils constituent les prémisses de cette affaire. Procédons par ordre: l’avion est un ennemi notoire du climat. Et les Suisses le prennent de plus en plus. Entre 2000 et 2017, le nombre de passagers helvétiques a augmenté de 60%. Le trafic aérien est à l’origine de 10% des émissions de gaz à effet de serre en Suisse. Dans l’Union européenne, cette part n’est que de 3%. Pourtant, la plupart des pays de l’UE ont introduit une taxe ...
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La Bourse suisse à l’heure des cryptomonnaies

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
La bourse suisse figure parmi les nombreuses plateformes qui s’équipent pour répondre à la vague attendue du négoce des actifs numériques. Pourquoi le fait-elle? Le groupe SIX, qui gère la Bourse suisse, figure dans le peloton de tête de la course pour la mise en place d’une plateforme pour le négoce des valeurs virtuelles reposant sur la technologie des registres distribués (Distributed ledger technology - DLT). Basée sur le même principe que la chaîne de blocs (blockchain), la DLT pourrait apporter de nombreuses améliorations. Elle devrait non seulement permettre d’assurer des transactions plus rapides et moins chères et réduire considérablement la paperasserie, mais elle offre aussi la possibilité d’émettre de nombreux jetons numériques, ou tokens, pour chaque valeur mobilière. En facilitant la division des droits de propriété sur les actifs de grande valeur tels que l’immobilier, elle pourrait aussi réduire la barrière pour les petits investisseurs. En outre, les petites et ...
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Comment les scientifiques redéfinissent le succès

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Classement des universités, facteur d'impact des revues, nombre de citations: certains affirment que ces méthodes de mesure de la «meilleure» science sont dépassées et constituent même un obstacle au progrès scientifique. La Suisse veut contribuer à la mise en œuvre d'alternatives - une tâche plus facile à dire qu'à faire. Selon un récent rapport du Conseil suisse de la science (CSS), les activités scientifiques - qu'il s'agisse de l'emploi de chercheurs, de la publication d'articles ou d'investissements publics et privés - ont considérablement augmenté au cours des dernières décennies. Cette croissance, à son tour, a donné lieu à des niveaux de concurrence sans précédent en matière de financement, de prix, de postes universitaires, d'annonces dans les principales revues et d'autres signes de réussite scientifique. Avec la pression croissante du «publier ou succomber», de plus en plus d'importance est accordée aux mesures quantitatives de la réussite scientifique (voir encadré) – ...
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Une Sicilienne crée une peau humaine personnalisée à Zurich

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Dans le monde, plus de 50 millions de personnes souffrent de graves problèmes cutanés, dus à des brûlures, des tumeurs ou d’autres maladies. Avec sa start-up Cutiss, la chercheuse Daniela Marino est en train de développer une méthode révolutionnaire permettant de recréer de la peau humaine en laboratoire, en partant de cellules du patient. Il suffit de prélever quelques centimètres seulement de peau humaine, soit une superficie de la grandeur d’un timbre. On extrait ensuite de cet échantillon des cellules d’épiderme et de derme, que l’on fait croître en laboratoire et qu’on combine ensuite avec un hydrogel de manière à former un substitut cutané de deux couches. Le tissu ainsi obtenu, qui peut atteindre 70 fois la superficie prélevée, est ensuite greffé sur les parties atteintes du patient. Cette nouvelle méthode de soins régénératifs, appelée «denovoSkin», donne de nouveaux espoirs aux millions de personnes victimes, chaque année, de brûlures et d’altérations cutanées provoquées ...
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Temps agité pour les négociations sur le climat

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
​​​​​​​ Alors que la 24e Conférence des parties à la CCNUCC - COP24 - prépare sa prochaine réunion de deux semaines à Katowice, en Pologne, l’ambassadeur de Suisse pour le climat dit à swissinfo à quoi on peut s’attendre. «Nous devons travailler dur pour garder les Etats-Unis et le Brésil, mais nous ne devons pas non plus nous compromettre au point de défaire l’accord de Paris, déclare le négociateur Franz Perrez. C’est un équilibre délicat à trouver.» Depuis que les États-Unis ont annoncé leur retrait de l'accord de Paris en 2017, le président brésilien, Jair Bolsonaro, a également menacé de se retirer de l'accord. Et la semaine dernière, le gouvernement brésilien a annoncé qu’il n’organiserait pas le prochain sommet sur le climat en 2019. Le futur ministre brésilien des Affaires étrangères, Ernesto Araujo, a déclaré que le changement climatique faisait partie d'un «complot marxiste» et a critiqué l'Accord de Paris pour ne pas avoir reconnu le rôle de la foi et du patriotisme.
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Comment fonctionne l'aspirateur de Climeworks ?

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
La start-up suisse Climeworks a conçu la première installation industrielle capable de capter et d'exploiter le CO2 présent dans l'atmosphère. Une innovation qui transforme le dioxyde de carbone en une ressource précieuse. L'installation, inaugurée en juin 2017, a été installée sur le toit de l'incinérateur de Hinwil (canton de Zurich). Grâce à des filtres spéciaux, le CO2 est séparé des autres molécules dans l'air, ce qui contribue à la réduction des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Chaque module (18 au total) peut absorber jusqu'à 50 tonnes de CO2 par an, soit le double d'un hectare de forêt. Comme l'explique Louise Charles, responsable de la communication, le dioxyde de carbone peut être acheminé vers des serres pour stimuler la croissance des légumes. Il peut également être utilisé dans l'industrie des aliments et des boissons, dans le secteur de l'énergie et dans l'industrie automobile.
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Les glaciers, un univers en voie de disparition

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Depuis longtemps, le photographe Daniel Schwartz s’intéresse à la thématique des changements climatiques. L’exposition «Odyssée des glaciers» au Musée d’art des Grisons, à Coire, montre en images ce qui est en train de se produire. Une promenade avec son père dans un lieu chargé de souvenirs d’enfance a inspiré l’artiste. La vue panoramique du glacier du Rhône tel qu’il est aujourd’hui comparée à une photographie prise il y a 50 ans a rendu le sujet tangible: la langue de glace, qui s’est développée sur des milliers d’années, se retire et se dissout pratiquement sous nos yeux. Au début, il y a la curiosité Après cette excursion, Daniel Schwarz est rentré chez lui à Soleure, au pied du Jura façonné par les glaciers. Le photographe a étudié le sujet en profondeur: il a examiné des cartes et contacté des glaciologues. Il a l’habitude de travailler toujours de la même façon: au début, il y a la recherche, animée par la curiosité et le désir de comprendre. De cette manière, le ...
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Les gardiens de la précision suisse

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Qui nous assure que, lorsque nous faisons le plein d'essence ou pesons des légumes dans le magasin, le chiffre affiché correspond à la quantité achetée? C’est la tâche des vérificateurs cantonaux et de l'Institut suisse de métrologie. «Étrange, cela ne m'est jamais arrivé», murmure Urs Roseng. L’homme observe les poids de référence posés sur la balance, retire le plus grand, ajoute deux petits, puis un troisième. Il secoue la tête. «Une échelle imprécise, ça peut arriver, mais quatre dans le même magasin, c’est inhabituel.» Nous sommes dans une boucherie à Hindelbank, un petit village de la campagne bernoise, et Urs Roseng est l'un des cinq vérificateurs du canton. Sa tâche est de vérifier la précision des appareils de mesure et les inexactitudes constatées sont excessives. Il a mis 15 kg sur la balance, mais l'écran affiche 25 grammes de plus. «Ce n'est pas tolérable», dit-il. La limite autorisée est de 7,5 grammes. Un tricheur se cache-t-il derrière le visage amical du jeune ...
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L’Organisation des Suisses de l’étranger salue le test de piratage

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Début 2019, l’un des deux systèmes de vote électronique en usage en Suisse doit être mis à l’épreuve d’attaques par des pirates informatiques – avec un prix à la clé. L’Organisation des Suisses de l’étranger (OSE), qui milite pour la généralisation de l’e-voting, salue ce test. Le test aura lieu sur quatre semaines lors du premier trimestre 2019 et sera mené par la Confédération et les cantons, rapporte la «NZZ am Sonntag». La Chancellerie fédérale disposerait d’une enveloppe d’un quart de million de francs pour la mise en œuvre et l’indemnisation des hackers, avance l’hebdomadaire dominical en s’appuyant sur des sources qui restent anonymes. La Chancellerie elle-même ne donne aucun chiffre. «C’est bon signe que la Chancellerie fédérale, qui dirige ce projet, réagisse aux peurs et les prenne au sérieux. Car depuis environ une année et demi, on entend de plus en plus de voix critiques, également au Parlement», affirme Ariane Rustichelli, directrice de l’OSE. L’organisation ...
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Anne Frank et la Suisse: une histoire tragique

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Le destin de la jeune fille juive Anne Frank, qui tenait un journal intime dans une cachette à Amsterdam pendant la Seconde Guerre mondiale, est tragiquement lié à la Suisse. Une exposition à Bâle montre comment son père, Otto Frank, a contribué à la renommée mondiale de ce document depuis la Suisse. Lorsque le locataire des Frank entre dans l'appartement amsterdamois le 6 juillet 1942, il découvre un grand désordre et une lettre dans laquelle la famille demande qu'on s'occupe du chat. L'homme en déduit, d’après une note, que les Frank ont fui vers la Suisse. Leurs amis et connaissances parviennent à la même conclusion après cette disparition du jour au lendemain. La nuit de Cristal Dans la nuit du 9 au 10 novembre 1938, la violence nazie se déchaîne contre les Juifs à travers toute l'Allemagne. La nuit de Cristal marque le début de la Shoah (génocide des Juifs). En mémoire de ces terribles événements survenus il y a 80 ans, les synagogues de Bâle, de Berne, de Genève, de ...
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Un aspirateur géant à CO2

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
La start-up suisse Climeworks a conçu la première installation industrielle capable de capter et d'exploiter le CO2 présent dans l'atmosphère. Une innovation qui transforme le dioxyde de carbone en une ressource précieuse. L'installation, inaugurée en juin 2017, a été installée sur le toit de l'incinérateur de Hinwil (canton de Zurich). Grâce à des filtres spéciaux, le CO2 est séparé des autres molécules dans l'air, ce qui contribue à la réduction des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Chaque module (18 au total) peut absorber jusqu'à 50 tonnes de CO2 par an, soit le double d'un hectare de forêt. Comme l'explique Louise Charles, responsable de la communication, le dioxyde de carbone peut être acheminé vers des serres pour stimuler la croissance des légumes. Il peut également être utilisé dans l'industrie des aliments et des boissons, dans le secteur de l'énergie et dans l'industrie automobile.
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Pomper le CO2 atmosphérique, une fausse bonne idée?

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Pour limiter le réchauffement climatique, il ne suffira pas de réduire les émissions. Le CO2 excédentaire doit également être éliminé de l'atmosphère, un domaine dans lequel la Suisse se situe au premier plan. Quels sont les potentiels et les limites des technologies de captage du carbone? «Je suis désolé, j'ai de mauvaises nouvelles pour vous», déclarait à la mi-octobre le directeur de l'Agence internationale de l'énergie. Fatih Birol notait que les émissions de CO2 dans le monde avaient atteint un nouveau record, rien qu’au cours des 9 premiers mois de 2018. Une croissance qui contraste avec les recommandations du dernier rapport du GIEC soulignant la nécessité d’une réduction drastique des émissions pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 ° C, l’objectif le plus ambitieux de l'accord de Paris sur le climat. D'ici 2030, les émissions nettes causées par les activités humaines devraient diminuer de 45% par rapport aux valeurs de 2010 et être ramenées à zéro d'ici 2050, ...
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Comment garantir des élections libres à l’heure des fake news

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Alors que les élections de mi-mandat aux États-Unis auront lieu le 6 novembre prochain, les menaces de désinformation et de manipulation qui pèsent sur les processus démocratiques inquiètent toujours plus de l’autre côté de l’Atlantique. La Suisse saura-t-elle éviter les campagnes de désinformation avant les élections fédérales de 2019?  Ce scénario est devenu de plus en plus courant. Il est apparu récemment à l'approche du référendum en Macédoine sur le changement de nom du pays – un obstacle de longue date à son adhésion à l'OTAN et à l'Union européenne. Trolls, faux comptes et comptes automatiques (bots) diffusent des contenus controversés et des fausses informations sur Twitter et Facebook afin de convaincre les citoyens de boycotter le vote, alors qu’un taux de participation de 50% est requis pour que le scrutin soit valable. Au final, seuls 34% des électeurs macédoniens se sont rendus aux urnes et le résultat – un oui écrasant – a été déclaré nul et non avenu.   Depuis la ...
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Des paraplégiques retrouvent l'usage de leurs jambes

News technologiques - il y a 3 heures 5 min
Trois patients paraplégiques ont réussi à marcher à nouveau grâce à des chercheurs de l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) et du Centre hospitalier universitaire vaudois (CHUV). Des électrodes ont été implantées en-dessous de la lésion, elles envoient des stimulations électriques qui permettent de relancer la communication entre le cerveau et la moelle épinière. L’objectif à terme est que la communication se fasse sans stimulation électrique. swissinfo.ch avec la RTS (Téléjournal du 31 octobre 2018)
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